Samstag, 31. Dezember 2022

The Best Films of 2022

Here we are again, at the end of another year. And after failing to find the time and inspiration to deliver an annotated list of the best films of 2021 twelve months ago – and after missing what feels like a larger-than-average number of "must-see" films in 2022 – the prospect of presenting my favourite movies of the year fills me with both excitement and some trepidation.

But if the recent Sight & Sound poll of the best films of all time has made one thing abundantly clear to me, it's that lists, ultimately, mainly serve one purpose: they are a resource to guide the curious to titles they might not have seen yet and might do well to catch up on. Thus, if my 2022 list – my 15th cinematic year in review if my calculations are correct – can achieve that, then it is of limited import that my year-end catch-up project fell short by some ten films.

As for which films are eligible to be listed here, my method remains unchanged from previous years: my pool of candidates consists of all the titles that premiered in the German-speaking part of Switzerland between 1 January and 31 December 2022, be that theatrically (not including festivals), on VOD, in television broadcast, or on physical media. As per usual, I will open the list with a handful of honourable mentions that narrowly missed out on top billing, ranked alphabetically, before moving on to the top ten. Here's to celebrating the best of 2022 and to looking ahead to many more great films in 2023.

Honourable Mentions

© Xenix Filmdistribution GmbH

Il buco
directed by Michelangelo Frammartino
(Italy/Germany/France, 2021)

In a year that was blessed with an exceptionally strong showing from the slow cinema cohort, Il buco was perhaps the most visually stunning of them all. Told in Italian writer-director Michaelangelo Frammartino's typically implicit, effectively dialogue-free style, this contemplative, gorgeously understated tribute to a groundbreaking speleological expedition in 1960s Calabria explores, against the backdrop of Italy's post-war boom, the connection between the people and the land they live on. "Every frame's a painting" may have become a tired cliché, but in Il buco's case it feels more than appropriate, with Frammartino reminding us of the cumulative power of a series of impeccably composed, lyrically expressive shots. Il buco is available on Filmingo and on DVD and Blu-ray.

© Ascot Elite Entertainment Group. All Rights Reserved.

Little Nicholas: Happy as Can Be
directed by Amandine Fredon and Benjamin Massoubre
(Le Petit Nicholas: Qu'est-ce qu'on attend pour être heureux?, France/Luxembourg/Canada, 2022)

In a year filled with high-profile animated movies, it was Amandine Fredon and Benjamin Massoubre's adaptation/history of beloved French children's book character Little Nicholas ("Le Petit Nicolas") that stood out – both for its delectable hand-drawn animation and its canny incorporation of the character's creators, writer René Goscinny and illustrator Jean-Jacques Sempé, into the fabric of the film. Little Nicholas: Happy as Can Be could probably have succeeded creatively and financially by simply basking in the easy 1950s nostalgia of its source material – but by situating the titular schoolboy in a playfully explored historical context, Fredon and Massoubre make an excellent case for his continued relevance. Little Nicholas: Happy as Can Be is currently playing in Swiss cinemas.

© Filmbringer

My Old Man
directed by Steven Vit
(Für immer Sonntag, Switzerland, 2022)

In the era of film schools, documentary feature debuts about family members are a dime a dozen. So it's all the more remarkable when one of them manages to mine the well-worn format for more than cheap sentimentality: in My Old Man, Steven Vit accompanies his father on his journey into retirement – and ends up with a lovingly specific, subtly incisive portrait of a one-company man whose career trajectory is now little more than a fondly remembered artifact of the 20th century, of a husband and father who has to renegotiate his relationship with his family, and of a family faced with a main breadwinner who is suddenly out of a prescribed social role. It's unspectacular, but it cuts deeper than it lets on. My Old Man is available on Vimeo. (Read my full reviews on Maximum Cinema and Cinema-Jahrbuch.)

© Lars Olav Dybvig and Motlys / © Xenix Filmdistribution GmbH

directed by Yngvild Sve Flikke
(Norway, 2021)

To call Yngvild Sve Flikke's outrageously funny adaptation of an Inga H Sætre graphic novel Norway's answer to Juno would be simplifying things a little too much – but suffice to say that Ninjababy need not be daunted by the comparison: the story of 23-year-old Rakel (Kristine Kujath Thorp), who only finds out she's pregnant six months into the process, is an unapologetically foul-mouthed, deeply empathetic tragicomedy that takes seriously the notion that for some people, having children is not just "not for them right now" but actually "not for them ever. Ninjababy is available on Filmingo and will be released on DVD in early 2023.

© Sister Distribution

directed by Albert Serra
(France/Spain/Portugal/Germany, 2022)

With Pacifiction, The Death of Louis XIV writer-director Albert Serra delivers another slow-burn satire about the sheer absurdity that is political theatre. The brilliant Benoît Magimel stars as a high-ranking government official in the French overseas territory of Polynesia, holding hilariously interminable meetings about a rumour that the French military may be looking to resume its nuclear tests in its Pacific dependencies. It's the inner workings of modern-day colonialism, seen through the eyes of a boisterous but ultimately hapless middleman – all beautiful island vistas and impenetrably codified human depravity. It's not the easiest cinema experience imaginable, but Serra's penchant for puncturing the shiny surfaces of power with his slyly caustic wit makes sure that Pacifiction is one of 2022's most haunting films. Pacifiction is currently playing in Swiss cinemas. (Read my full review.)

The Top Ten

© Maurice & Katia Krafft

The Fire Within: Requiem for Katia and Maurice Krafft
directed by Werner Herzog
(France/United Kingdom/Switzerland, 2022)

Cinematically, 2022 was a bumper year for those interested in delving into the life and work of French volcanologist couple Katia and Maurice Krafft, who, after more than 20 years of globetrotting research, died in 1991 when they were caught in a pyroclastic flow at the base of Japanese volcano Mount Unzen: first, there was Sara Dosa's Fire of Love, an extremely entertaining biographical documentary that hammers home – perhaps a little too insistently – the beauty of two lovers sharing their fiery passion and unusual vocation. And then there was The Fire Within: Requiem for Katia and Maurice Krafft, veteran Bavarian director Werner Herzog's intimately personal celebration of the couple as adventurer-filmmakers in his own mould, as kindred spirits whom he admires, relates to, and who have inspired him for the last half-century. Indeed, Herzog, who has previously featured the Kraffts in 2016's Into the Inferno, is largely unconcerned with their work as scientists, or their biographies apart from the volcanic episodes they put to film. Instead, he movingly eulogises them as trailblazing imagemakers, whose unique view of sublime natural beauty and the sheer diversity of the humanity living in said sublimity's shadow continues to help us peek beyond the surface of our planet's very creation. The Fire Within is, in effect, an annotated highlight reel – which means Fire of Love, with its more traditionally structured approach, complements Herzog's awestruck journey through the Kraffts' archive rather well – but one that sheds light not just on its subjects' creative process and way of relating to the world they loved; but also on Herzog himself, who, at 80, seems to be starting to pre-emptively curate his legacy by wrestling with the work of those he considers his spiritual teachers. The Fire Within: Requiem for Katia and Maurice Krafft is currently available neither for streaming nor on physical media.

© Seeland Filmproduktion / ©Filmcoopi Zürich AG

directed by Cyril Schäublin
(Unrueh, Switzerland, 2022)

After announcing himself as a talent to watch with his quietly apocalyptic 2017 debut feature Those Who Are Fine, Cyril Schäublin went a step further this year, delivering a film that immediately puts him in the running for the title of best Swiss-German filmmaker currently working. Unrest, which is set in a watch factory town in 1870s Switzerland, doubles down on Schäublin's unconventional approach to visual storytelling – favouring anonymising wide shots and close-ups over more traditionally character-centric framing – but turns it on its head tonally and thematically: while Those Who Are Fine used these stylistic devices to illustrate the soul-deadening alienation of late capitalism, Unrest deploys them as an attempt to push back against the notion of singular historical protagonists. The pioneering Russian anarchist Pyotr Kropotkin (played by Alexei Evstratov), around whose historically documented trip to the watchmaking villages of the Swiss Jura Mountains the film is built, may enjoy top billing – but Schäublin's narrative emphasis lies squarely on the anarchist collective Kropotkin finds operating within the capitalist factory structures, and its principled resistance against the forces of industry and the state, which, in the 1870s, are in the process of colluding against the international labour movement. It's a clear-eyed portrait of the forces that led to the establishment of capitalism as economic dogma in large parts of the Western world, but Unrest, with its playful sense of humour and sincere belief in a better world, refuses to tell this story as one of doom and gloom: just like there was a time before standardised time zones, there was a time before capitalism; and ultimately, Schäublin seems to suggest, these are all just human-made constructs anyway – constructs that might just as well be unmade. Unrest is currently playing in Swiss cinemas. (Read my full review.)

© Frenetic Films AG

directed by Audrey Diwan
(L'événement, France, 2021)

Adapted from the eponymous autobiographical novel by 2022 Nobel Prize winner Annie Ernaux about a young woman's struggle to get an illegal abortion in 1960s France, Happening, the third directing effort from French director Audrey Diwan (which premiered in 2021), could not be a more timely film. Forgoing the ostensive period markers that dominated 2022's similarly themed – and significantly more middling – Call Jane, Happening frames her student protagonist's Odyssean quest, complete with trials, sirens, and a metaphorical journey to the underworld, as a timeless injustice, as a particularly insidious strategy of subjecting women and their sexuality to patriarchal control that comes in especially handy at times of large-scale feminist movement. While this premise would lend itself to actors seeking to engage in overwrought histrionics, lead actor Anamaria Vartolomei, who serves as the perennially in-focus anchor point of Laurent Tangy's claustrophobically intimate cinematography, excels at the opposite, letting her character's exasperated anger and quiet desperation simmer beneath an at times fascinatingly unreadable face. In that, Vartolomei's fantastic performance is much like the film that surrounds her: with Happening, Diwan delivers not a cry of anguish but a paean to determined persistence as an agent of resistance and eventually, one can only hope, change and liberation. Happening is available on blue TV, Kino on Demand, Apple TV, Sky, DVD, and Blu-ray.

© 2021 Focus Features, LLC / © 2022 Universal Studios. All Rights Reserved.

The Northman
directed by Robert Eggers
(United States, 2022)

Given the current state of franchise-driven cinema economics, there probably was never a scenario where The Northman, Robert Eggers' hyperviolent 70-to-90-million-dollar adaptation of the Norse legend that inspired William Shakespeare's Hamlet, would be a box-office success story. And indeed, the fact that Eggers' third feature failed to break even with even the most conservative budget estimates will probably mean that The Northman will remain his most expensive movie for at least a while. For shame, because to see Eggers' lovingly crafted, obsessively specific visions of the distant past play out on as big a scale as this one is a stark reminder of the power inherent in this kind of historical cinema. As in The Witch (2015) and The Lighthouse (2019), the allure of Eggers' approach to history lies not primarily in the astonishing detail of his period production values here – though it is deeply impressive, especially in conjunction with Eggers' qualities as an director of bloody sword-and-shield action – but in the dedication to let the story of orphaned Prince Amleth (Alexander Skarsgård) and his quest for revenge play out in accordance with the source material's early-medieval sensibilities. The Northman does not depict the past from a place of modern-day condescension but seeks to take seriously, understand, and, in the process, critically interrogate the ideas that governed it: fate, patrilineal legacy, and "honourable" death are treated as genuinely held beliefs that are worth engaging with – even as Eggers frames them as the seeds of all the atrocities of humanity's second millennium, from slave ships to gas chambers. As entertaining, thematically substantial, engagingly thorny historical cinema goes, The Northman has set the standard for the foreseeable future. The Northman is available on Google Play, the Microsoft Store, Apple TV, Rakuten, blue TV, Sky, DVD, and Blu-ray. (Read my full review.)

© Variance Films / © Netflix

directed by S. S. Rajamouli
(India, 2022)

In a year that also included Top Gun: Maverick and Avatar: The Way of Water – two more than worthy outings in their own right – it is RRR that walks away with the title of best action movie. In truth, S. S. Rajamouli's Telugu epic, which details the unlikely (and entirely fictional) team effort of two historical heroes of India's struggle for independence, stands tall as probably the finest piece of maximalist action filmmaking since George Miller's Mad Max: Fury Road (2015). Over the course of three exuberantly bombastic hours, Rajamouli and his two lead actors, Tollywood megastars Ram Charan and N. T. Rama Rao Jr., unleash fire, fury, and wildlife on British colonial power, delivering one heart-stopping choreography – both of the musical and the violent kind – after another. Not only does RRR throw into stark relief the regrettable lack of emotional sincerity and imaginative spectacle in much of contemporary American blockbuster genre cinema; it also works as an invitation to the curious to look beyond the established definitions and clichés governing cinematic tastes and viewing habits – to finally collapse the arbitrary boundary that has been drawn between "world cinema" and "mainstream appeal." The Hindi version of RRR is available on Netflix. (Read my full review.)

© 2022 Universal Studios. All Rights Reserved.

directed by Jordan Peele
(United States, 2022)

The effort to champion emerging filmmaking talents means having to resist the temptation to give in to overhyping, as the weight of expectation that is placed on each subsequent project risks being a creatively stifling influence – and to invite vicious backlash against said talent's credentials at the first sign of imperfection. However, Jordan Peele's career makes it difficult to adhere to those principles: after bursting onto the scene with the satirical horror allegory Get Out in 2017 and underscoring his knack for narratively and thematically potent genre cinema in 2019's Us, the comedian-turned-writer-director proved again this year that he is a cinematic force to be reckoned with. Paying homage to the history of science-fiction, Nope tells the story of a Black Hollywood horse rancher (Daniel Kaluuya) and his sister (Keke Palmer) trying to capture footage of a UFO that seems to be stalking the skies above their property. Compared to Get Out and Us, this film finds Peele in the mood for even more ambitious metaphorical swings and markedly grander visuals – with Hoyte van Hoytema's sweeping desert cinematography being more than up to the challenge – and, as a result, ends up as perhaps his most impressive achievement to date, managing to reflect on more than a century's worth of toxic spectacle culture and movie-related exploitation whilst also delivering a supremely entertaining summer blockbuster truly deserving of the name. Nope is available on UPC TV, blue TV, Google Play, the Microsoft Store, Rakuten, Apple TV, Sky, DVD, and Blu-ray. (Read my full review.)

© Nikos Nikolopoulos / © MMXX. NEON Rated, LLC. All rights reserved.

Crimes of the Future
directed by David Cronenberg
(Canada/France/United Kingdom/Greece, 2022)

What a joy, to discover that an old master has not lost their touch. Eight years out from his last directing effort, 2014's Maps to the Stars, and almost a quarter-century after his last foray into body horror, David Cronenberg, the Canadian master of the artistically grotesque, is back with Crimes of the Future – an unapologetically heady, wickedly funny piece of art theory featuring a wide range of typically Cronenbergian indulgences, from plastic-eating children to erotically charged acts of vivisection. Set in a dystopian future where pain has been eradicated, where certain segments of the population have evolved to grow new organs at an alarming rate, and where some people are using these developments to transcend the limits of what is considered art, Crimes of the Future is confidently – and beguilingly – uninterested in ingratiating itself with its audience, happy to broadcast its own strangely contented apocalyptic vision to anyone willing to engage. "Body Is Reality," the film states in a central scene – but that reality, as evidenced by the brilliantly stylised performances from Viggo Mortensen, Léa Seydoux, and the hilariously off-kilter Kristen Stewart, does not have to be natural, or even recognisably human: whatever humanity touches loses its natural aura and becomes, in one, way, shape, or form, synthetic. The thought is horrific – but laden with artistic potential. Crimes of the Future is available on DVD and Blu-ray.

© Sister Distribution

Wheel of Fortune and Fantasy
directed by Ryūsuke Hamaguchi
(偶然と想像, Gūzen to Sōzō, Japan, 2021)

The second of two 2021 Ryūsuke Hamaguchi dramas to open in Swiss cinemas this year, Wheel of Fortune and Fantasy is a characteristically tender offering from the Japanese master of the wordy, relationship-driven character study. Unfolding over the course of three separate short films – entitled Magic (or Something Less Assuring), Door Wide Open, and Once Again, respectively ¬– the film explores unlikely coincidences and how people choose to react to having been thrust into the role of fate's plaything: a friend's new boyfriend turns out to be one's own former lover; a petty revenge plot goes awry; two people think they recognise each other from way back when. Hamaguchi, with the help of an economical visual concept and a stellar ensemble cast featuring Kotone Furukawa, Hyunri, Ayumu Nakajima, Katsuki Mori, Shouma Kai, Kiyohiko Shibukawa, Fusako Urabe, and Aoba Kawai, invariably mines these rough narrative sketches for moving emotional insight and devastating character detail, cementing himself as perhaps contemporary cinema's finest craftsman of slice-of-life drama. Wheel of Fortune and Fantasy is available on Filmingo. (Read my full review.)

© Kick the Machine Films, Burning, Anna Sanders Films, Match Factory Productions, ZDF-Arte and Piano, 2021 / © Cinémathèque suisse

directed by Apichatpong Weerasethakul
(Thailand/Colombia/United Kingdom/France/Germany/Mexico/China/Taiwan/United States/Switzerland, 2021)

Somehow, the Earth remembers. In his first feature shot outside of his native Thailand, slow cinema master Apichatpong Weerasethakul (Tropical Malady, Uncle Boonmee Who Can Recall His Past Lives) ruminates on familiar themes, such as the metaphysical connections between people and their surroundings, but expands it to include all of terrestrial history. Starring Tilda Swinton as an expat botanist, who travels first through Bogotá, then through the Colombian countryside in search of the source of a mysterious boom only she can hear, Memoria makes palpable the only seemingly esoteric idea that humanity is of the Earth, that, on an individual level, we are but clumps of matter protruding from a living planet that is unfathomably old and will outlive us many million times over. Drawing from pantheistic mysticism and quantum mechanics in equal measure, Apichatpong posits in remarkable visual and sonic detail that human beings are, in effect, nodes in a planetary network, synapses in a vast and inscrutable terrestrial memory, lost – or safely nestled – amid the hummings, babblings, blubberings, and rustlings of a living world. Memoria is available on DVD and Blu-ray. (Read my full review.)

© Sister Distribution

Drive My Car
directed by Ryūsuke Hamaguchi
(ドライブ・マイ・カー, Doraibu Mai Kā, Japan, 2021)

Many filmmakers can only dream of making a film as good as Wheel of Fortune and Fantasy. The fact that Ryūsuke Hamaguchi made both it and the even better Drive My Car in the same year seems like a strong enough case for hailing him as a true master of the contemporary cinema screen. Adapted from Haruki Murakami's short story of the same name and borrowing elements from other stories from Murakami’s 2014 collection Men without Women, Drive My Car is a three-hour exercise in profoundly moving character work, which, in keeping with the central narrative conceit – a widowed theatre director (played by an outstanding Hidetoshi Nishijima) staging a multilingual performance of Anton Chekhov's Uncle Vanya – doubles as a quietly edifying celebration of the soul-healing potential of art. Hamaguchi's touch remains light throughout, keeping even the narrative's brushes with melodrama assuredly low-key and achieving a maximum of emotional impact through the steady, unhurried, consistently compelling build-up of characters' conflicts, both amongst and within themselves. In doing so, Drive My Car also serves as a resounding endorsement of long-form cinematic storytelling, its keen eye for interpersonal detail, its confidence to let characters relitigate certain events through dialogue in order to utterly recontextualise them, and its patience in letting moments play out in all their unspectacular glory resulting in an experience that is just about as immersively engaging as movies can get. Not only does Hamaguchi's film have the distinction of being 2022's best Swiss cinema release; it is already an early favourite for the best film of the decade. Drive My Car is available on Filmingo, Kino on Demand, Rakuten, DVD and Blu-ray. (Read my full review.)

Freitag, 23. Dezember 2022


© 2022 Ascot Elite Entertainment Group. All Rights Reserved.


"Dass diese Mischung aus menschlichem Drama und Gangster-Roadmovie mit komödiantischen Einschlägen nicht zu einer bizarren Genre- und Tonfall-Karambolage verkommt, sondern als sanftes, berührend empathisches Sozialrealismus-Märchen über Familienbande und das Überleben im Prekariat in Erinnerung bleibt, ist vor allem Kore-edas sorgfältiger Figurenzeichnung und den herausragenden Schauspieler*innen geschuldet."

Ganze Kritik auf Maximum Cinema

Mittwoch, 21. Dezember 2022


© Frenetic Films AG


"Letzten Endes erzählt EO aber primär vom Tiersein in dieser von Gewalt, Eigennutz und Niedertracht geprägten Menschengesellschaft, von der bitteren Erkenntnis, ein 'niederes' Wesen zu sein, dessen Leben, so der allgemeine Konsens, viel weniger wert ist als ein Menschenleben. Wie glücklich kann so ein Leben denn realistischerweise sein, wenn den Menschen bereits ein enttäuschendes Sportergebnis als Anlass genügt, um mit Baseballschlägern aufeinander loszugehen?"

Ganze Kritik auf Maximum Cinema

Dienstag, 20. Dezember 2022

Maximum Cinema Filmpodcast #52: Maximum Weihnachten

© Olivier Samter

In Episode 52 des Maximum Cinema-Podcasts feiern Olivia, Olivier und ich ausgiebig Weihnachten: Olivia lernt dank The Muppet Christmas Carol (1992) die Muppets kennen, Olivier ist frustriert von der Faulheit, die Marvel beim Guardians of the Galaxy Holiday Special an den Tag legt, und ich komme aus dem Wüten über Love Actually (2003) gar nicht mehr heraus. Ausserdem: ein Podcast-Jonbangebot! Der Podcast ist auf allen gängigen Plattformen verfügbar.

Montag, 19. Dezember 2022


© Filmbüro


"Es ist ein sympathisches Familienporträt mit einem erfrischend offenherzigen Umgang mit dem Alltagsphänomen Tod, das Ribi hier vorlegt – eine Dokumentation, die mit bewundernswerter Selbstverständlichkeit, und ohne effekthascherischen Nachdruck, mit dem Tabu bricht, dass man auf der Leinwand keine echten toten Körper abbildet. Leider trifft diese Beschreibung aber nur auf gut die Hälfte von (Im)mortels zu."

Ganze Kritik im Cinema-Jahrbuch

Mittwoch, 14. Dezember 2022

Guillermo del Toro's Pinocchio

Cr: Netflix © 2022


"Guillermo del Toros Pinocchio ist also ein Film ganz im Sinne seines gegenwärtigen Karriereabschnitts: Es ist nicht alles perfekt, zahlreiche Elemente machen den Anschein, als hätte ihnen etwas mehr Feinschliff gut zu Gesicht gestanden – doch gleichzeitig ist das Ganze auch ein technisch beeindruckendes, emotional aufrichtiges Stück gelebte Kreativität, bei dem jeder Einstellung anzusehen ist, dass man es hier mit einer Herzensangelegenheit zu tun hat."

Ganze Kritik auf Maximum Cinema

Donnerstag, 8. Dezember 2022

QUIET ON SET: 4 Animation Favorites

Once again, I had the pleasure of joining Ewan Graf from the Quiet on Set podcast to discuss four favourite films of mine. This month, it was all about animation. You can also listen to Quiet on Set on the podcast app of your choice.

Freitag, 2. Dezember 2022

Sight & Sound: The Greatest Films of All Time

This year, a dream of mine came true: I was invited to participate in the 2022 edition of Sight & Sound's decennial poll to determine "the greatest films of all time." I joined 1,638 other critics, programmers, curators, archivists, and academics in agonising over which ten films should make our final submission ballots – and in coming up with a personal list that felt lopsided and incomplete the moment I hit "send." But such is the nature of this exercise, and I thoroughly hope I get to do it all again in 2032.

You can find the aggregated top 100 here. I was pleased to discover that five of the entries feature quotes from myself, most notably the one for Sergio Leone's Once Upon a Time in the West. But do read through the entire list, as it's a wonderful collection of excellent recommendations; and the newly crowned number one, Chantal Akerman's 1975 experimental drama Jeanne Dielman, 23 quai du Commerce, 1080 Bruxelles (which I have unfortunately not seen yet), might just be the most exciting top pick in the poll's 70-year history yet.

My own personal top ten, including my comments on it, will be available on the BFI website in due course, and I will link it here as soon as it appears. To tide people over until then, here's my list without any elaborations, ranked in order of the films' release.

  • The Cabinet of Dr. Caligari (Robert Wiene, 1920)
  • Man with a Movie Camera (Dziga Vertov, 1929)
  • Sunset Boulevard (Billy Wilder, 1950)
  • Throne of Blood (Akira Kurosawa, 1957)
  • 2001: A Space Odyssey (Stanley Kubrick, 1968)
  • Once Upon a Time in the West (Sergio Leone, 1968)
  • Aguirre, the Wrath of God (Werner Herzog, 1972)
  • The Big Lebowski (Ethan Coen, Joel Coen, 1998)
  • Spirited Away (Hayao Miyazaki, 2001)
  • Wolff von Amerongen: Did He Commit Bankruptcy Offences? (Gerhard Benedikt Friedl, 2004)

Mittwoch, 30. November 2022

Maximum Cinema Filmpodcast #51: Unruh in Wakanda

© Olivier Samter

In Episode 51 des Maximum Cinema-Podcasts diskutieren Daniel, Olivia, Olivier und ich über Unrueh, Cyril Schäublins exzentrische Ode an den Anarchismus, Call Jane, Phyllis Nagys seltsam erzählte Abtreibungs-Tragikomödie, und Black Panther: Wakanda Forever, Ryan Cooglers heiss erwartete Fortsetzung zum vielleicht besten Marvel-Film überhaupt. Der Podcast ist auf allen gängigen Plattformen verfügbar.

Donnerstag, 24. November 2022

What chansonnier Mani Matter can (still) tell us about Switzerland

"Ever since he died, aged 36, in a car accident on November 24, 1972, Mani Matter has been one of Swiss-German pop culture’s foremost “consensus celebrities” – a largely uncontroversial, universally beloved figure who can be embraced by virtually anyone, no matter their ideological bent."

Full article available at swissinfo

Montag, 14. November 2022


© Seeland Filmproduktion, Filmcoopi Zürich AG


"Wo Dene wos guet geit also eine eisige Vision der kapitalistischen Schweizer Gegenwart präsentierte, träumt Unrueh von einer sonnendurchfluteten, kollektivistischeren Vergangenheit, deren Hoffnungen Schäublin nicht als naive Utopie, sondern als ernst gemeinte Alternative verstanden wissen will. Etwas Relevanteres und stilistisch Eindrucksvolleres hat das politisch gesinnte Schweizer Kino im Moment nicht zu bieten."

Ganze Kritik auf Maximum Cinema

Montag, 7. November 2022

Maximum Cinema Filmpodcast #50: Favoriten-Zeigestunde

© Olivier Samter

50 Episoden jung ist der Maximum Cinema-Podcast – also haben Daniel, Olivia, Olivier und ich uns zur Feier des Jubiläums gegenseitig ein paar Favoriten aufgeschwatzt: Ich werfe Nobuhiko Ōbayashis wilde Horrorkomödie House (1977) in den Ring; Olivia hat die ersten beiden Episoden der Piratenserie Black Sails (2014–2017) mitgebracht; Daniel zeigt uns mit Paul Thomas Andersons Magnolia (1999) seinen absoluten Lieblingsfilm; und Olivier vergnügt die Runde mit Takeshi Kitanos sympathischem Roadmovie Kikujiro (1999). Der Podcast ist auf allen gängigen Plattformen verfügbar.

Montag, 31. Oktober 2022

QUIET ON SET: 4 Horror Favorites

It's Halloween! Watch as I join Ewan Graf from the Quiet on Set podcast to discuss some of my favourite horror movies (and a whole bunch of honourable mentions). You can also listen to Quiet on Set on the podcast app of your choice.

Samstag, 8. Oktober 2022

Lieber Kurt

Stell dir vor, ein Kind stirbt – und du musst lachen. So geschehen in Lieber Kurt, dem neuesten Versuch von Til Schweiger, sich nicht nur als dramatischer und komödiantischer Hauptdarsteller, sondern auch als Regisseur, Co-Autor, Produzent und allgemeiner Meister der Craft (Materie) zu beweisen.

In seiner Verfilmung von Sarah Kuttners Roman Kurt (2019) – nicht nur irgendein popeliges Stück Belletristik, sondern ein Bestseller, mahnt eine bombastische Ankündigung, die sich aus dem Trailer in den Vorspann des fertigen Films verirrt zu haben scheint – spielt Schweiger eine der beiden Titelfiguren: Kurt ist der beste Werbetexter Deutschlands, der liebevollste Partner für seine jüngere Freundin Lena (Franziska Machens), der virilste "Haus-Einbumser" Brandenburgs – und, vor allen Dingen, der fürsorglichste, hingebungsvollste, coolste Vater, den sich Kurt (Levi Wolter), sein sechsjähriger Sohn aus erster Ehe, jemals wünschen könnte.

Doch dann geschieht eben das Unmögliche: An einem ganz normalen Mittwochmorgen bringt Kurt Senior die menschgewordene Micky-Maus-Magazin-Witzseite, die er einst in die Welt setzte, zur Schule, nichts ahnend, dass er damit gerade einen langen, klischeebeladenen Trauer- und Reifeprozess angetreten hat.

Schon bald sieht das Publikum Kurt Junior auf einem Pausenhof-Klettergerüst sitzen. Die mentalen Alarmglocken läuten, selbst wenn einem Regisseur Schweiger den Establishing Shot, anhand dessen sich eruieren liesse, wie viele Meter den todgeweihten Plot-Katalysator vom Boden trennen, aus nicht ersichtlichem kreativem Kalkül vorenthält.

Es folgt süssliches Kinder-Flirten zwischen Kurti und einer Klassenkameradin – bis die herzallerliebste Szene jäh von einem harten Schnitt zu einer Aufnahme von Sami Nasser unterbrochen wird: Es ist das erste Mal, dass man den Darsteller in diesem Film zu Gesicht bekommt; er spielt, der Besen in der Hand verrät es, den augenscheinlich nur zu Bewegungen in Zeitlupe fähigen Schulhausmeister. Mit wortloser Entzückung wohnt er dem kindlichen Werbeverhalten bei, bevor sich seine Miene schlagartig ändert: Das eben noch freudige Lächeln weicht einem angstvollen Blick. Was ist passiert?

© Praesens Film

Schnitt zurück zu Kurti, der sich beim Abstieg verschätzt zu haben scheint – dort, wo er eben noch sass, sind jetzt nur noch seine kleinen Kinderhände zu sehen, die sich schwach an die oberste Querstange des Klettergerüsts klammern, bevor sie, in dramatischer Zeitlupe, abrutschen und aus dem Sichtfeld des Publikums verschwinden. Nasser, immer noch in seiner eigenen Einstellung gefangen, stösst einen stummen Schrei des Entsetzens aus; sein Besen fällt – natürlich in verlangsamter Bildfolge – bedeutungsschwanger zu Boden. Szenenwechsel zu Kurt Senior, der die schreckliche Nachricht per Telefon erhält – und zu Lena, die ihrer Schwester vom Tod ihres Stiefsohns berichtet und sich in einem unmotiviert absurden Missverständnis darüber verheddert, welcher Kurt denn jetzt das Zeitliche gesegnet haben soll.

Diese Szene dermassen detailliert auseinanderzunehmen, mag haarspalterisch wirken, ist aber nötig, um eine Vorstellung der schieren Inkompetenz zu erhalten, mit der hier dramatisches, bisweilen tragikomisches Kino mit aufrichtigem emotionalem Anspruch gemacht wird. Kurtis Tod ist nicht weniger als die emotionale Crux von Lieber Kurt, der zentrale Wendepunkt im Leben der beiden erwachsenen Hauptfiguren. Doch dank des massiv inferioren Filmhandwerks verpufft der Moment nicht nur – er degeneriert zu einer unfreiwillig komischen Karambolage unzusammenhängender, parodiehaft pathetisch inszenierter Bilder.

Diese Szene, die 25 Minuten, die auf sie hinarbeiten, und die zwei Stunden, die auf sie folgen, sind eine nahezu perfekte Illustration, was passiert, wenn ein fundamental untalentierter Filmemacher wie Til Schweiger über so viel Geld und Einfluss verfügt, dass er es sich leisten kann, jegliche Verbesserungsvorschläge zu ignorieren und seine eigenen Defizite in einen persönlichen Stil umzumünzen. Lieber Kurt ist der 17. Film, bei dem Schweiger Regie führt; Kassenschlager wie Keinohrhasen (2007), Kokowääh (2011) oder Honig im Kopf (2014) sowie seine eigene Tätigkeit als Produzent erlauben ihm Freiheiten, von denen andere nur träumen können.

© Praesens Film

Die Erfahrung, die er in diesen Jahren sammeln konnte, und die Schauwerte, die ihm seine Budgets ermöglichen, genügen, um selbst einen Film wie Lieber Kurt zumindest oberflächlich halbwegs kompetent aussehen zu lassen – im Unterschied zu offensichtlicheren, da weitaus billiger produzierten Stümpereien wie etwa Tommy Wiseaus Kult-Machwerk The Room (2003).

Doch es braucht nicht viel, um diese Illusion zu durchbrechen. Immer wieder macht der Film mit unsinnigen Regie- und Schnitt-Entscheidungen – gleissendem Gegenlicht, inkohärenter Montage, grundlos umständlichem Blocking, visuellen Redundanzen – auf das eigene technische Unvermögen aufmerksam. Der inflationäre Gebrauch von Soundeffekten unterminiert mit schöner Regelmässigkeit die Intention einzelner Momente – sei es Til Schweigers Zeitlupen-Kniefall an Kurtis Grab, der von einem hochgradig unpassenden "Plopp", das seinen Aufprall am Boden kennzeichnen soll, akzentuiert wird, oder die Umarmung von Kurt und seiner Ex-Frau Jana (Jasmin Gerat), die, als sich die Köpfe der beiden berühren, mit einem unüberhörbaren "Bonk" der Lächerlichkeit preisgegeben wird.

Nach gefühlt jeder dritten Szene kommt der ohnehin schon quälend schleppende Erzählfluss dank ausgedehnter Zeitlupen-Sequenzen, die mit ihren unspezifischen Motiven gutbürgerlicher Vergnügungen wahlweise an Bier-, Versicherungs- oder Banken-Werbespots erinnern, vollends zum Erliegen.

Der Versuch, die widersprüchlichen Gefühle, die ein Trauerfall auslösen kann, erzählerisch abzubilden, gerät aufgrund einer Handvoll willkürlich eingestreuter Klamaukszenen indes zu einem bizarren Akt der emotionalen Selbstsabotage. Wer naiverweise denkt, dass die Messe mit dem rührselig-philosophischen Voiceover-Monolog, den Franziska Machens nach 135 Minuten Laufzeit über die seelenheilenden Erinnerungen an den engelsgleichen Kurti hält, gelesen wäre, hat die Rechnung ohne die nicht enden wollende Comedy-Coda gemacht, in der noch die Ursprungsgeschichte der Beziehung von Kurt Senior und Lena nachgereicht wird.

© Praesens Film

Doch genug der Aufzählung der haarsträubenden Fehlentscheidungen, die sich Lieber Kurt leistet: Wovon erzählt der Film denn überhaupt? Nun ja, vordergründig handelt er von Trauer – Leas Trauer, Opa Peter Simonischeks Trauer, aber vor allem Kurts Trauer. Kurt ist nämlich nicht nur – wie im Film explizit bestätigt – der beste Werbetexter, der beste Vater, der beste Autofahrer, der beste Kartenspieler, der beste Sexpartner, der beste Kontrahent in einer Barschlägerei, sondern auch der allerbeste Trauerer. René Richters Kamera kann sich kaum sattsehen an Schweigers tränenverhangenem Gesicht; immer und immer wieder wird dem Publikum die sattsam bekannte Binsenweisheit eingeprügelt, dass Trauer kompliziert ist und selbst ein so toller Kerl wie Til Schweiger Monate, wenn nicht sogar Jahre braucht, bis er sich wieder einigermassen gefangen hat.

Mit anderen Worten: In dem Konzept, das hier zu einem zweieinhalbstündigen Monument für Schweigers Ego breitgetreten wird, steckt kaum genug Material für einen halb so langen Film. Es ist durchaus möglich, dass Kuttners Roman zu einer besseren Leinwandadaption hätte verarbeitet werden können. Doch da hätte jemand anderes als einer der unbegabtesten Blockbuster-Schmiede des Gegenwartskinos hinter der Kamera stehen müssen.

Dienstag, 4. Oktober 2022

QUIET ON SET: 18th Zurich Film Festival Recap

On the last day of the 18th Zurich Film Festival, I joined Ewan Graf from the Quiet on Set podcast to talk about all the festival sections and our thoughts about their individual titles. You can listen to our conversation on your podcast app of choice or watch our respective discussion faces on YouTube.

Montag, 3. Oktober 2022

Für immer Sonntag

© Filmbringer


"Angesichts der Tatsache, dass gerade Debütfilme oft am eigenen übergrossen Ehrgeiz scheitern, ist es Steven Vit hoch anzurechnen, dass er diesen gewichtigen Subtext niemals ostentativ in den Vordergrund rückt. Er ist nicht versucht, Rudys Biografie künstlich zu abstrahieren, sondern er vertraut voll und ganz auf die emotionale und thematische Schlagkraft seiner ultimativ alltäglichen Geschichte – und das mit Recht."

Ganze Kritik im Cinema-Jahrbuch

Sonntag, 2. Oktober 2022

Swiss myths fall apart at the Zurich Film Festival

"Taken together, these films offer a dynamic reworking of Swiss history that not only focuses on subversive takes on Switzerland’s past, but also addresses the very process through which alleged historical certainties and national narratives come into being."

Full article available at swissinfo

Dienstag, 20. September 2022

Maximum Cinema Filmpodcast #49: Three Thousand Years of Targaryens

© Olivier Samter

In Episode 49 des Maximum Cinema-Podcasts berichten Olivier und ich von unseren Seherlebnissen am Badener Animationsfilmfestival Fantoche, bevor wir zusammen mit Daniel und Olivia dem 18. Zurich Film Festival entgegenblicken. Danach wird über Robert Zemeckis' Pinocchio-Remake gestänkert, über George Millers Three Thousand Years of Longing philosophiert und über House of the Dragon, die neue Game of Thrones-Spinoff-Serie, diskutiert. Der Podcast ist auf allen gängigen Plattformen verfügbar.

Samstag, 27. August 2022

Three Thousand Years of Longing

© Ascot Elite Entertainment Group


"Es ist also ein unvollkommenes, unverhohlen orientalistisches Werk, mit dem sich Miller sieben Jahre nach seinem vielleicht grössten Erfolg zurückmeldet. Gleichzeitig ist Three Thousand Years of Longing aber auch ein bewundernswert unbeirrbares, hoffnungslos aus der Zeit gefallenes Original voller überhöhter Romantik und offenherziger Liebe für das Geschichtenerzählen. Es ist ein Film, der von Herzen kommt."

Ganze Kritik auf Maximum Cinema

Dienstag, 23. August 2022

Maximum Cinema Filmpodcast #48: "Bullet Train", "Nope", "Luck"

© Olivier Samter

In Episode 48 des Maximum Cinema-Podcasts freuen Daniel, Olivia, Olivier und ich uns auf den Allianz Tag des Kinos, Olivier wirft einen Blick auf das bevorstehende Animationsfilmfestival Fantoche, und wir diskutieren über drei Filme: Bullet Train sorgt mehrheitlich für Erheiterung, Nope begeistert nur eine Person nicht, und Luck bleibt glücklos. Der Podcast ist auf allen gängigen Plattformen verfügbar.

Sonntag, 21. August 2022

All That the Piazza Allows: Fünf Eindrücke vom 75. Locarno Film Festival

Das 75. Locarno Film Festival ist Geschichte, und ich habe mitgeholfen, für Maximum Cinema darauf zurückzuschauen: Von Alexander Sokurovs beeindruckender Horrorvision Fairytale über die versöhnlichen Festival-Evergreen-Filme The Visitors und Stone Turtle bis hin zur grossartigen Douglas-Sirk-Retrospektive – es gab einiges zu berichten.

Ganzer Artikel auf Maximum Cinema

Donnerstag, 11. August 2022


© 2022 Universal Studios. All Rights Reserved.


"Nope ist ein Film über und für eine Welt, die sich immer mehr wie eine nicht enden wollende Flut von Schreckensbildern und -visionen anfühlt. Doch während andere Regisseur*innen aus einer derartigen Affiche wohl einen mürrischen, eindimensionalen Thesenfilm gemacht hätten, verarbeitet Peele hochgradig relevante, durchaus tiefgreifende Gedanken über die zeitgenössische Sensationskultur zu einem mitreissenden, herausfordernden Genrestück."

Ganze Kritik auf Maximum Cinema

Dienstag, 2. August 2022

Maximum Cinema Filmpodcast #47: "Boiling Point", "Men", "The Gray Man"

© Olivier Samter

In Episode 47 des Maximum Cinema-Podcasts melden Daniel, Olivia, Olivier und ich uns zurück aus der Sommerpause, besprechen den neuen Fahrplan für die Zukunft des Marvel Cinematic Universe, weisen auf das diesjährige Allianz Cinema hin und besprechen Philip Barantinis Küchenthriller Boiling Point, Alex Garlands Horrorfilm Men und den Netflix-Agententhriller The Gray Man von Anthony und Joe Russo. Der Podcast ist auf allen gängigen Plattformen verfügbar.

Sonntag, 31. Juli 2022


© Koch Media AG. Alle Rechte vorbehalten / Zurich Film Festival


"Shorta verbindet diesen Anspruch aber mit einer letztlich inkompatiblen Lust an kerniger Action, die sich in rasanten Montagesequenzen und heftigen Schiessereien äussert und somit weniger an Ly als an Michael Bay erinnert. Es ist schwer, einem Film das nuancierte Sozialdrama abzunehmen, wenn sein Establishing Shot der Nachbarschaft, in der vor allem Menschen mit Migrationshintergrund wohnen, zwei finster dreinblickende Frauen in Niqab und Chador zeigt."

Ganze Kritik auf Maximum Cinema

Dienstag, 26. Juli 2022

Illusions perdues

© Pathé Films


"Wo also die Geschichte von Lucien dem Journalisten fast schon einem kleinen Meisterwerk gleichkommt, ist jene von Lucien dem Liebhaber und Möchtegern-Adligen ein solider, aber auch etwas allzu gewöhnlicher Kostümfilm, wie man ihn im französischen Kino mit verlässlicher Regelmässigkeit zu sehen bekommt. Insofern ist das Enttäuschendste an Illusions perdues nicht etwa unzulängliches Filmhandwerk, sondern der Umstand, dass die herausragenden Elemente des Films den kompetenten Rest leider ein wenig unspektakulär wirken lassen."

Ganze Kritik auf Maximum Cinema

Dienstag, 19. Juli 2022

Maximum Cinema Filmpodcast #46: Das grosse Jubiläums-Filmquiz

© Olivier Samter

Der Maximum Cinema-Podcast feiert diesen Sommer seinen zweiten Geburtstag. Darum ist Episode 46 eine Jubiläums-Spezialfolge, in der Olivier den Quizmaster spielt und Daniel, Lola und mich gnadenlos um die Wette rätseln lässt: Was ist im Kinojahr 2021 passiert? Wo war Tilda Swinton überall zu sehen? Und was hat The French Dispatch mit James Bond zu tun? Antworten – einige davon sogar korrekt – gibt der Podcast, ebenso auf die Frage, wer sich am Ende den Wanderpokal unter den Nagel reisst. Der Podcast ist auf allen gängigen Plattformen verfügbar.

Montag, 18. Juli 2022

Incroyable mais vrai

Seit einigen Jahren scheint der französische Kultmusiker und -regisseur Quentin Dupieux von einem unstillbaren Schaffensdrang besessen zu sein: Incroyable mais vrai ist sein vierter Film in ebenso vielen Jahren. Auf seinen gewohnt abstrusen Leinwand-Schabernack wirkt sich das allerdings nicht unbedingt positiv aus.

Das Ehepaar Alain (Alain Chabat) und Marie (Léa Drucker) kauft ein Haus. Doch das ist nicht irgendein Haus, verrät ihnen der Makler (Stéphane Pezerat), als er sie in den Keller führt: Dort befindet sich nämlich ein Loch mit einer Leiter im Boden; und wer diese Leiter hinuntersteigt, kommt, wider alle Naturgesetze, im obersten Stock des Hauses wieder heraus – zwölf Stunden später.

Quentin Dupieux, auch bekannt als Mr. Oizo, mag schon seit 2001 als Regisseur, Drehbuchautor, Kameramann und Schnittmeister tätig sein; doch die Prämisse von Incroyable mais vrai bestätigt eine Tendenz im Werk des Franzosen, die sich gerade in den letzten paar Jahren als eine Art Markenzeichen etabliert hat: Sie ist abseitig genug, um aufzufallen und erzählerisch anzuregen, aber sie ist auch nicht so absurd, als dass sie Dupieux’ Protagonist*innen – meistens hemdsärmelig-blasse Durchschnittsbürger*innen, unergründliche Exzentriker*innen mit einem gehörigen Sprung in der Schüssel oder beides gleichzeitig – allzu sehr aus dem Konzept bringen würde.

Und auch sein neuestes Projekt verläuft nach diesem Prinzip – bis zu einem gewissen Grad. Im Zentrum steht das nicht sonderlich nützliche Zeitreise-Extra im neuen Zuhause von Alain und Marie; darum herum konstruiert Dupieux allerlei Absurditäten: Marie ist fasziniert vom Loch in ihrem Keller und verbringt den ganzen Tag damit, in die Zukunft zu klettern; derweil sich Versicherungsagent Alain mit aufdringlichen Kunden herumschlägt, damit hadert, dass er seine Ehefrau aufgrund der "Zeitverschiebung" kaum noch sieht und von seinem kumpelhaften Chef Gérard (Benoît Magimel), der bei jeder Gelegenheit mit seiner jungen Freundin Jeanne (Anaïs Demoustier) und seinem neuen High-Tech-Penis angibt, unentwegt auf seinen eigenen Alterungsprozess hingewiesen wird.

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Was Incroyable mais vrai mit dem wunderbaren Pseudo-Theaterstück Au poste! (2018), dem phlegmatischen Wildlederfetischismus-Thriller Le daim (2019) sowie Mandibules (2020), einer sommerlichen Buddy-Komödie um eine zahme Riesenfliege, verbindet, ist Dupieux’ Mischung aus überkandideltem Blödsinn und ironisch gebrochenem Stillstand. Doch wo diese anderen Filme keinerlei Ansprüche auf tieferliegende Sinnhaftigkeit zu hegen schienen – sie genügten sich selbst, frönten dem kuriosen Unfug, waren augenscheinlich zufrieden damit, nach ihren weniger als 80 Minuten Laufzeit ins Nichts zu verpuffen –, setzt sich Dupieux’ neuester Wurf mit einem durchaus gewichtigen Thema auseinander: dem Älterwerden in einer Welt, die das nicht mehr dulden will.

Daran ist grundsätzlich nichts auszusetzen. Im Gegenteil: Wenn Le daim und Mandibules an etwas krankten, dann daran, dass sie sich etwas zu sehr auf den Unterhaltungswert ihrer eigenen Absurdität verliessen. Und die thematischen Ansätze von Incroyable mais vrai haben durchaus Potenzial: Dupieux skizziert – auf raffiniertere Weise als etwa Bruno Podalydès in seiner plumpen Technophobie-Komödie Les deux Alfred (2020) – eine Gesellschaft, die verlernt hat, die eigene Endlichkeit würdevoll und demütig zu akzeptieren. Gérard setzt auf die vermeintliche Allmacht des technologischen Fortschritts; Marie steigert sich in die individualistische Fantasie hinein, ihr Zeitsprung-Loch könnte ihr eine Modelkarriere ermöglichen; die Klienten, von denen Alain tagein, tagaus terrorisiert wird, lassen seinen Einwand, er habe auch ein Leben und eine Gesundheit, die seiner Zeit und seiner Aufmerksamkeit bedürfen, nicht gelten.

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Die Moral, zu der Dupieux letztlich gelangt, ist ein Klischee, aber ein nachvollziehbares: Das Alter wird wohl oder übel kommen, und die beste Strategie, damit umzugehen, ist, sich nicht auf soziale Zwänge einzulassen, sondern auf die eigenen Bedürfnisse zu hören. Insofern ist Incroyable mais vrai unmissverständlich das Werk eines 48-Jährigen, der sich mit der Erkenntnis auseinandersetzt, vielleicht bald schon selber zum alten Eisen zu gehören – ein Umstand, der das Schlussbild des gemütlich angelnden Alain, ohnehin schon einer der menschlichsten Momente in Dupieux’ ganzer Filmografie, umso eindringlicher macht.

Schade nur, dass der Film dieses thematische Potenzial nicht ausschöpfen kann. Die neuen Ideen sind da, doch Dupieux spult sein übliches, inzwischen fast schon festgefahren wirkendes Programm ab: Er lässt sich, gemessen an der Filmlänge von 74 Minuten, grotesk viel Zeit, um alle Einzelheiten der Kellerloch-Zeitmaschine darzulegen und scheint sich komödiantisch damit zufriedenzugeben, mit der milden Abseitigkeit der Affiche zu kokettieren – Gérards "NASA-Schwanz" wird gar ein ganzer Nebenplot eingeräumt.

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Was dabei verloren geht, ist nicht nur die thematische Tiefe, sondern auch das, was Dupieux sonst immer ausgezeichnet hat: die spielfreudige Figurenzeichnung und die daraus resultierenden Schauspiel-Highlights. Von den vier Figuren, die das Filmplakat schmücken – Alain, Marie, Gérard und Jeanne –, erhalten nur die beiden Männer so etwas wie Charaktereigenschaften, während die Frauen platte Chiffren für den gesellschaftlichen Schönheitswahn bleiben. Da sich die essenziellen narrativen Ereignisse des Films aber in zwei ausgedehnten, dialoglosen Montagesequezen in der Schlussviertelstunde abspielen, können selbst Alain Chabat und Benoît Magimel, trotz einiger vielversprechender Szenen, letztlich keine grösseren Akzente setzen. Sie erhalten schlicht nicht den Entfaltungsspielraum und die erzählerische Erdung, mit deren Hilfe Dupieux Benoît Poelvoorde (Au poste!), Jean Dujardin (Le daim) und Grégoire Ludig (Mandibules) zu grandiosen Komödiendarbietungen animierte.

Wer also frisch in die aktuelle Phase im Werk von Quentin Dupieux einsteigt, dürfte von Incroyable mais vrai wohl ganz ansprechend unterhalten werden. Wer damit aber bereits vertraut ist, wird sich wohl dem Gedanken nicht entziehen können, dass dem unermüdlichen Witzbold zwecks Selbstfindung und Innovationssuche eine kleine Schaffenspause nicht schlecht bekommen würde. Doch auch in dieser Hinsicht bleibt Dupieux der Meister der eigensinnigen Ungefälligkeit: Mit Fumer fait tousser steht schon sein nächster Film mit Jahrgang 2022 auf dem Programm.